Moscou confirme des négociations avec les Etats-Unis en vue d’un échange de prisonniers – Libération

La basketteuse américaine Brittney Griner, qui a été arrêtée à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou et ensuite accusée de possession illégale de cannabis, est escortée avant une audience au tribunal à Khimki, près de Moscou, en Russie, le 2 août 2022. (Natalia Kolesnikova/REUTERS)
Les adeptes de la diplomatie silencieuse parlent enfin ! Un diplomate russe a confirmé, pour la première fois ce samedi, que Moscou et Washington discutaient d’un possible échange de prisonniers entre les deux pays. Il s’agit bien de troquer les deux Américains – la basketteuse Brittney Griner et l’ancien soldat Paul Whelan – contre le célèbre trafiquant d’armes russe Viktor Bout surnommé «le marchand de mort».
Sous les critiques de l’opinion publique américaine reprochant à Joe Biden de ne pas s’activer pour la libération de Brittney Griner, les Etats-Unis ont plusieurs fois déclaré avoir fait une «offre conséquente» à la Russie en contrepartie de sa libération. Les médias américains ont révélé que cette offre consisterait à échanger Brittney Griner et également l’ancien soldat Paul Whelan contre le célèbre trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout. Ce dernier a été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis. Son parcours hors du commun a été l’une des inspirations du film Lord of War dans lequel Nicolas Cage interprète un trafiquant d’armes cynique.
«Les discussions sur le sujet très sensible d’un échange de (prisonniers) se déroulent via des canaux choisis par nos présidents», a déclaré le directeur du département Amérique du Nord au ministère russe des Affaires étrangères, Alexandre Dartchiev. Les noms cités par la presse américaine «sont effectivement considérés. La Russie cherche à obtenir la libération de Viktor Bout depuis longtemps», a-t-il ajouté dans un entretien publié samedi par l’agence de presse russe Tass. «La diplomatie silencieuse continue et devrait porter ses fruits si, bien sûr, Washington […] se garde de tomber dans la propagande», a-t-il ajouté.
C’est bien la première fois que Moscou confirme que des discussions ont lieu sur un possible échange de prisonniers impliquant Viktor Bout. Le Kremlin a plusieurs fois reproché à Washington de faire des déclarations publiques sur les négociations en cours.
Ces discussions se sont accélérées après la condamnation début août de la basketteuse Griner à neuf ans de prison pour trafic de cannabis. Brittney Griner, considérée comme l’une des meilleures joueuses de basket au monde, a été arrêtée en février à Moscou en possession d’une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis. Son cas a pris une ampleur géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l’offensive russe en Ukraine.
© Libé 2022
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