Le bon et le mauvais d'être le seul enfant d'un parent vieillissant – Crumpe

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Pour les enfants adultes, s’occuper de leurs parents à mesure qu’ils vieillissent et déclinent est un rite de passage inévitable. Mais pour un enfant unique, être soignant est un fardeau différent par rapport à ceux qui ont été élevés dans une famille avec un ou plusieurs frères et sœurs prêts à partager les tâches et les facteurs de stress. L’enfant unique doit souvent tout faire.
Sur la base d’entretiens avec plusieurs experts, tous suggèrent que les enfants uniques peuvent bénéficier d’une préparation précoce à l’éventualité que leurs parents aient besoin d’aide, d’anticiper les répercussions financières et de rencontrer un avocat au sujet de la procuration et de superviser le testament de leurs parents.
La prestation de soins est si répandue que le New York Times a rapporté qu’un adulte sur cinq (ou, comme l’indique l’article, selon l’AARP, plus de 50 millions) fournit des soins de santé ou un soutien non rémunéré à un être cher, comme un parent vieillissant ou un conjoint. avec une maladie ou un handicap.
Étant donné que chaque situation de prestation de soins pour un parent est différente, Brenda Avadian, fondatrice de The Caregiver’s Voice, un site Web destiné aux soignants dont les membres de la famille sont atteints de démence, déclare : « En comparant un enfant qui a des frères et sœurs à un enfant célibataire , parfois c’est plus facile et parfois non.
Un enfant unique, note-t-elle, “peut intervenir, prendre la décision et faire le travail”. Avec les frères et sœurs, il y a parfois la force du nombre et des activités de partage. Mais souvent, “tous les frères et sœurs ne sont pas d’accord, et le soignant principal, qui est souvent une femme, intervient pour s’occuper de maman tandis que d’autres frères et sœurs se chamaillent contre le soignant principal”, note Avadian.
Ces conflits minent les efforts de l’aidant et exacerbent la situation. Là encore, Avadian a déclaré avoir observé une famille de dix frères et sœurs qui coopèrent et s’occupent tous à tour de rôle de leur parent.
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Selon Avadian, si l’enfant unique voit des signes que le parent hésite, comme oublier des rendez-vous, négliger de prendre ses médicaments ou être incapable d’équilibrer son chéquier, il est probablement temps d’intercéder. Elle conseille de poser aux parents des questions ouvertes, qui ne portent pas de jugement, pour déterminer s’ils oublient des choses ou s’ils sont confrontés à des difficultés quotidiennes.
Le parent doit être écouté et consulté, selon son état mental. Dans la mesure du possible, incluez le parent dans les décisions relatives aux soins. Avadian conseille que le meilleur endroit pour commencer est d’en apprendre le plus possible sur la santé défaillante ou la démence émergente du parent, sur la progression de la maladie et les comportements qui y sont associés. De cette façon, l’enfant adulte peut savoir à quoi s’attendre et mieux se préparer aux options futures du parent.
Amenez votre parent chez son médecin traitant, faites vos devoirs, préparez deux ou trois questions pertinentes et, en consultation avec le médecin, évaluez la situation.
À ce moment-là, c’est une bonne idée de rencontrer l’avocat de vos parents pour discuter de leur testament, voir si vous pouvez obtenir une procuration, déterminer si votre parent a une directive en matière de soins de santé, puis finalement devenir l’exécuteur testamentaire ou sa succession si nécessaire.
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À quel moment l’enfant unique envisage-t-il de placer le parent en résidence autonome ou en résidence-services lorsqu’il ne peut pas s’occuper de lui-même dans son appartement ou sa maison ? “Lorsque vous découvrez qu’un parent représente un risque pour lui-même, il est peut-être temps d’envisager d’autres options”, déclare Avadian, ajoutant que des comportements tels que laisser un radiateur allumé ou avoir constamment des aliments périmés dans le réfrigérateur peuvent être des signes.
Si le parent habite à une distance importante, Avadian conseille d’envisager d’inviter le parent à rester avec vous. Voyez si cela allège leur fardeau ; peut-être que vivre ensemble, ou à proximité, peut être une possibilité pendant un certain temps.
Lorsque vous êtes un enfant unique et que vous vous occupez de vos parents, « vous marchez toujours sur cette ligne entre le respect de l’autonomie de vos parents et la garantie de leur sécurité », explique Aaron Blight, qui a écrit « When Caregiving Calls: Guidance as You Care for a Parent, conjoint ou parent vieillissant » et est le fondateur de Caregiving Kinetics, un service de conseil pour les aidants familiaux basé à Berryville, en Virginie. De plus, seuls les enfants doivent surveiller les deux parents puisque l’un peut être plus mal loti que l’autre. « C’est tout un exercice d’équilibre », dit-il.
Parce que l’enfant unique n’a pas de frères et sœurs sur qui s’appuyer, « cela peut être très isolant et solitaire. Vous sentez que tout ce qui concerne le bien-être de vos parents repose sur vos épaules. Vous n’avez pas de frères et sœurs pour se soulager les uns les autres », note Blight. Pour cette raison, l’enfant unique pourrait bénéficier de soins personnels, soit par le biais de conseils, de groupes de soutien (en personne ou en ligne), soit éventuellement par l’aide d’un conjoint. L’embauche d’un soignant professionnel pourrait également être une option.
“Vous avez cette tâche herculéenne, et vous avez votre propre vie et vos propres responsabilités, et maintenant les besoins de vos parents peuvent empiéter sur votre vie actuelle. D’une manière ou d’une autre, vous devez gérer cela avec les besoins de vos parents », explique Blight.
Les seuls enfants qui s’occupent bien de la garde de leurs parents font preuve de “résilience, de capacité à s’adapter à des conditions défavorables et à faire des ajustements pour répondre aux exigences”, explique Blight. La capacité d’apprendre est une autre compétence clé car « il n’y a pas de manuel qui accompagne le fait d’être un soignant pour votre parent. Chaque situation est unique. »
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Afin de déterminer si le parent doit être placé dans une résidence-services, Blight décrit plusieurs facteurs, notamment : de quel type de soutien aux soins le parent a-t-il besoin ; quels services l’établissement fournit-il ; si les besoins des parents dépassent ce que l’enfant adulte peut fournir, et les souhaits des parents, car beaucoup préfèrent rester à la maison et recevoir des soins.
L’un des principaux problèmes à résoudre pour les enfants uniques qui s’occupent de leurs parents est de savoir si les parents disposent de ressources financières suffisantes pour payer le soutien, explique Carol Levine de New York, qui est chercheur principal au United Hospital Fund et au Hastings. Centre et Influenceur Next Avenue en 2016 sur le vieillissement.
« Certains parents ont beaucoup d’argent et sont prêts à le dépenser pour les soins. Et certains parents disent, ‘non, c’est mon argent, pourquoi ai-je besoin de le dépenser pour un étranger en qui je n’ai pas confiance ?’ », dit Levine. Mais avoir suffisamment d’argent peut atténuer la pression de plusieurs façons, et Levine suggère de planifier tôt les futurs coûts financiers des soins.
Une grande partie de ce qui se passe entre un enfant unique et un parent vieillissant dépend de leur relation existante. “Si cela a été étroit, ouvert et transparent, même avec des hauts et des bas, il est plus probable que la relation change mais continue d’être étroite”, note Levine. Si la relation a été agitée, “il est difficile de construire une relation lorsque les deux personnes sont stressées, dans le besoin et ne savent pas ce qui va se passer”.
Mais l’enfant unique peut aussi récolter un certain nombre de récompenses surprenantes et inattendues. « Passer du temps avec ses parents, parler de leur histoire, découvrir comment vos parents se sont rencontrés, et [other questions you] jamais pensé à leur demander » peut être très satisfaisant, dit Levine.
Prendre soin d’un parent « demande de la patience, de la persévérance et un sens des responsabilités que la plupart des gens n’ont pas prévu, mais qui peut être appris et accompli. Mais ce n’est pas le travail d’une seule personne; vous avez besoin d’aide et de soutien là où vous pouvez l’obtenir. Il est essentiel d’avoir quelqu’un avec qui discuter après une mauvaise journée », ajoute Levine.
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Avadian accepte. « La prestation de soins est épuisante. C’est souvent 24 heures sur 24, sept jours sur sept, et c’est un travail ingrat. Mais il y a des points positifs, dit-elle – l’enfant unique peut redonner aux parents, ce qui est très satisfaisant, maîtrise l’art de la patience et apprend finalement beaucoup sur lui-même.
Gary M. Stern est un écrivain indépendant basé à New York qui a écrit pour le New York Times, le Wall Street Journal, Fortune.com, CNN/Money et Reuters. Il a collaboré à “Minority Rules: Turn Your Ethnicity into a Competitive Edge” (HarperCollins), un guide pratique pour les minorités et les femmes pour gravir les échelons de l’entreprise.
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