Découverte au détecteur de métaux : une rare pièce d'or du XIVe siècle vendue 173 600 livres en Angleterre – Connaissance des Arts




En 2019, un chercheur à la retraite a mis au jour une pièce en or, frappé d’un léopard, datant probablement du XIVe siècle. Mise aux enchères chez Dix Noonan Webb à Londres (Angleterre), elle a été vendue aujourd’hui pour 173 600 livres sterling (environ 209 000 euros).
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Les découvertes au détecteur de métaux pullulent chez les amateurs comme chez les professionnels. En 2019, un chercheur retraité a mis au jour des pièces de 23 carats à Reepham, dans le Norfolk en Angleterre, qui dateraient du XIVe siècle. Parmi celles-ci, une pièce d’or exceptionnellement rare, frappée d’un léopard assis en position verticale et enveloppée dans une bannière, a été découverte. Ce mardi 8 mars, elle a été vendue par la maison de vente anglaise Dix Noonan Webb pour le prix de 173 600 livres sterling (environ 209 000 euros). Elle était estimée à 140 000 livres selon The Guardian.
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Découvertes par Andy Carter et son détecteur de métaux, les pièces de 23 carats remonteraient au règne d’Édouard III (1327-1377), en 1344. Au XIVe siècle, Édouard III avait tenté de faire de l’or une monnaie anglaise ; à l’époque, toutes les pièces anglaises étaient en argent. Par ailleurs, le motif animal qui figure sur la pièce est une création assez récente à cette période. Il semblerait qu’une tête de léopard couronnée avait été utilisée pour la première fois par le roi Édouard Ier en 1300, comme marque d’authentification du roi sur l’argent et l’or. Par la suite, des motifs de léopard sont apparus au XIVe siècle sur des drapeaux et des boucliers appartenant à la royauté britannique et à leurs partisans. Cependant, ces tentatives de diffusion des pièces léopards ont été un échec pour le roi. D’une valeur trop élevée, elles n’auraient été frappées que brièvement, pendant sept mois, avant d’être remplacée par le noble d’or. Le gouvernement les a retirés de la circulation et démonétisés en août 1344.
La pièce avait été retrouvée dans un excellent état ©️Dix Noonan Webb
Dans l’ensemble découvert par Andy Carter, la pièce léopard, mesurant 2,5 centimètres de diamètre pour 3,48 grammes, a été retrouvée dans un très bon état. Nous savons que quatre autres pièces de ce type sont connues et conservées en Angleterre : deux appartiennent au British Museum de Londres, une est conservée au Ashmolean Museum d’Oxford, et une se trouve dans une collection privée.
La pièce a été acquise pour 173,600 livres sterling (environ 209 000 euros) ©️Dix Noonan Webb
Mardi 8 mars, la pièce représentant le léopard a été achetée, pour l’équivalent de 209 000 euros par un collectionneur privé britannique au téléphone. « C’est une somme d’argent qui change la vie », s’est enthousiasmé Andy Carter après la vente.

Antoine Mansier
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